/ jueves 28 de enero de 2021

Shyamala Gopalan: la inspiración de Kamala Harris

Shyamala Gopalan fue científica. Incursionó en la biomedicina y su trabajo estimuló avances en biología y oncología. Además, se condujo como activista antiracial desde su llegada de la India a Estados Unidos en 1958

Pocas horas antes de su toma de protesta la semana pasada, la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, rindió un homenaje a las mujeres del mundo, comenzando por su madre Shyamala Gopalan. Comenzó su discurso sosteniendo a su madre como: “la mujer más responsable de mi presencia hoy aquí”.

Shyamala Gopalan fue científica. Incursionó en la biomedicina y su trabajo estimuló avances en biología y oncología. Además, se condujo como activista antiracial desde su llegada de la India a Estados Unidos en 1958.

Kamala Harris (izquierda); su hermana pequeña, Maya, y su madre, Shyamala Gopalan, en 1970. / AP

Desde niña se le recuerda como una mujer segura y decidida. Para las miradas conservadoras de la India, Shyamala era “inusual”.

Apoyada por su padre, la joven llegó a América para estudiar en la Universidad de California en Berkeley a los 19 años donde se doctoró en nutrición y endocrinología.

Cuando vino aquí desde la India a los 19 años de edad, tal vez no se imaginó este momento (…) pero ella creía tan profundamente en un Estados Unidos donde un momento como este es posible, comentó Harris durante su discurso.

La vicepresidenta publicó en 2019 The Truths We Hold, un libro de memorias donde se encuentra parte de la historia de su madre y de ese momento histórico en Norteamérica donde los movimientos de derechos civiles estaban en su apogeo y las luchas antiraciales de los estudiantes, incluída Shyamala Gopalan, cambiaban al país.

De acuerdo con la BBC, Margot Dashiell, que la conoció por primera vez en 1961 en un café del campus, dijo: "Tenía la sensación de que podía identificarse personalmente con las luchas que los estudiantes afroamericanos estaban procesando y enfrentando porque provenía de una sociedad donde entendía la opresión del colonialismo.

Nadie cuestionó que fuera la única mujer no afroamericana que participaba en el movimiento, de hecho, sus amigos comentan que su participación en los derechos civiles fue lo que cambió el curso de su vida; pues en 1962 conoció a su futuro esposo, Donald Harris. Se enamoraron mientras marchaban juntos por la justicia y el movimiento de libertad que profesaban. Se casaron un año después de conocerse y un año más tarde, a los 25 años, concibieron a Kamala.

El matrimonio fue fugaz y la doctora Gopalan, al tiempo que realizaba investigaciones, crió sola a sus hijos, trabajando hasta 24 horas al día.

Shyamala Gopalan murió en febrero de 2009 a causa del cáncer de colon, dejando como legado una importante aportación científica al mundo y una educación basada en libertad y justicia para sus hijos.

Kamala Harris recordó a su madre en su discurso de toma de protesta, como lo hace siempre: como su inspiración.

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Pocas horas antes de su toma de protesta la semana pasada, la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, rindió un homenaje a las mujeres del mundo, comenzando por su madre Shyamala Gopalan. Comenzó su discurso sosteniendo a su madre como: “la mujer más responsable de mi presencia hoy aquí”.

Shyamala Gopalan fue científica. Incursionó en la biomedicina y su trabajo estimuló avances en biología y oncología. Además, se condujo como activista antiracial desde su llegada de la India a Estados Unidos en 1958.

Kamala Harris (izquierda); su hermana pequeña, Maya, y su madre, Shyamala Gopalan, en 1970. / AP

Desde niña se le recuerda como una mujer segura y decidida. Para las miradas conservadoras de la India, Shyamala era “inusual”.

Apoyada por su padre, la joven llegó a América para estudiar en la Universidad de California en Berkeley a los 19 años donde se doctoró en nutrición y endocrinología.

Cuando vino aquí desde la India a los 19 años de edad, tal vez no se imaginó este momento (…) pero ella creía tan profundamente en un Estados Unidos donde un momento como este es posible, comentó Harris durante su discurso.

La vicepresidenta publicó en 2019 The Truths We Hold, un libro de memorias donde se encuentra parte de la historia de su madre y de ese momento histórico en Norteamérica donde los movimientos de derechos civiles estaban en su apogeo y las luchas antiraciales de los estudiantes, incluída Shyamala Gopalan, cambiaban al país.

De acuerdo con la BBC, Margot Dashiell, que la conoció por primera vez en 1961 en un café del campus, dijo: "Tenía la sensación de que podía identificarse personalmente con las luchas que los estudiantes afroamericanos estaban procesando y enfrentando porque provenía de una sociedad donde entendía la opresión del colonialismo.

Nadie cuestionó que fuera la única mujer no afroamericana que participaba en el movimiento, de hecho, sus amigos comentan que su participación en los derechos civiles fue lo que cambió el curso de su vida; pues en 1962 conoció a su futuro esposo, Donald Harris. Se enamoraron mientras marchaban juntos por la justicia y el movimiento de libertad que profesaban. Se casaron un año después de conocerse y un año más tarde, a los 25 años, concibieron a Kamala.

El matrimonio fue fugaz y la doctora Gopalan, al tiempo que realizaba investigaciones, crió sola a sus hijos, trabajando hasta 24 horas al día.

Shyamala Gopalan murió en febrero de 2009 a causa del cáncer de colon, dejando como legado una importante aportación científica al mundo y una educación basada en libertad y justicia para sus hijos.

Kamala Harris recordó a su madre en su discurso de toma de protesta, como lo hace siempre: como su inspiración.

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