/ martes 28 de septiembre de 2021

World News Day: La crisis de Covid apunta al desafío climático

Eventos climáticos extremos una vez vistos en películas, se han estado reproduciendo en todo el planeta este año.

Llegar a la escuela cuando era niño y crecer en Singapur en la década de 1970 a veces podía ser un asunto complejo. Los aguaceros tropicales abrumaron los sistemas de drenaje, dejando intransitables partes de la isla. Los estudiantes desafiaron las lluvias y el aumento de las aguas, apareciendo mojados y desaliñados, si es que lo lograron.

➡️ El amarillo es el nuevo verde (y eso no tiene nada de malo)

Afortunadamente, esto se convirtió en una cosa del pasado a fines de la década de 1980. Los esfuerzos masivos para aliviar las inundaciones hicieron que esta historia desapareciera de las portadas de los periódicos, cuando surgió una ciudad-estado moderna.

Sin embargo, décadas después, parece que nos dirigimos nuevamente hacia ese futuro.

Las tormentas severas ahora son cada vez más frecuentes.

El resultado: el mes pasado, imágenes y videos de distritos de lujo en el centro de Singapur inundados volvieron a aparecer en los titulares, causando mucha consternación.

Pero incluso cuando las autoridades se apresuraron a revelar planes en respuesta a las preocupaciones del público, un ministro advirtió que a medida que las lluvias intensas se estaban volviendo más comunes con el calentamiento global, la gente podría tener que acostumbrarse a las inundaciones repentinas de vez en cuando.

El aumento del nivel del mar es un problema existencial para esta isla baja, aproximadamente un tercio de la cual está a menos de 5 metros sobre el nivel medio del mar. El primer ministro del país, Lee Hsien Loong, ha estimado que se necesitarán más de un billón de dólares de Singapur durante las próximas décadas para hacer frente a las crecientes mareas causadas por el calentamiento de los mares y el derretimiento de las capas de hielo.

Pero Singapur no está solo. La ciudad de Nueva York declaró una "emergencia por inundación repentina" a principios de este mes después de niveles récord de lluvia a raíz del huracán Ida.

Más de 300 personas murieron en la provincia china de Henan en agosto, cuando cayó un año de lluvia en tres días, dejando a muchos atrapados en vagones de trenes subterráneos y túneles de carreteras, a medida que aumentaban los niveles de agua.

Inundaciones devastadoras en Alemania y Bélgica, sequías en Brasil, olas de calor en India, Australia y el noroeste del Pacífico de los Estados Unidos, incendios forestales en California y Canadá, así como en las regiones del Mediterráneo y el Amazonas, tales eventos climáticos extremos. Eventos climáticos extremos una vez vistos en películas, se han estado reproduciendo en todo el planeta este año.

Acostúmbrese, dicen los científicos del clima, porque estos son signos de lo que está por venir.

El presidente del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, Hoesung Lee, resumió el sombrío escenario de esta manera:

Es indiscutible que las actividades humanas están causando el cambio climático y haciendo que los fenómenos meteorológicos extremos sean más frecuentes y severos

“También muestra que el cambio climático está afectando a todas las regiones de nuestro planeta”, dijo, luego de un informe de la ONU en agosto, denominado una advertencia del Código Rojo para la humanidad y un llamado urgente a la acción.

En los últimos años las inundaciones son más constantes. Foto: Reuters

Sin embargo, ¿quién puede culpar a un mundo cansado por estar distraído, con tantos países todavía atrapados por un virus devastador que se niega a ceder?

Pero, como señala acertadamente el Dr. Lee del IPCC, la pandemia de Covid-19 es un "anticipo de lo que el cambio climático podría hacer en nuestra sociedad, en la naturaleza y en nuestras vidas".

➡️Desastres del mundo están interconectados y sí, por el cambio climático

"Tanto el cambio climático como el Covid-19 nos han mostrado los riesgos de un enfoque irreflexivo y rapaz de la naturaleza y sus recursos".

Lamentablemente, si bien los científicos del mundo se apresuraron a afrontar el desafío de Covid-19, entregando vacunas eficaces, los esfuerzos para frenar el brote se han visto obstaculizados por políticos populistas, desigualdades globales y una pandemia de desinformación.

Las divisiones y los retrasos han agravado el desafío: el virus ha continuado propagándose, mutando y desatando nuevas oleadas de infecciones.

La experiencia del Covid-19 ha dejado en claro lo difícil que será forjar un consenso global para abordar la crisis climática.

Los signos de este desafío que se avecina, y la ciencia detrás de él, se vuelven más claros cada día. Pero también aquí la política, la desigualdad y la desinformación confunden la acción concertada.

Aquí es donde las redacciones profesionales tienen un papel importante que desempeñar.

Y es por eso que el Día Mundial de las Noticias de este año, el 28 de septiembre, se centrará en la crisis climática.

Unas 300 redacciones de todo el mundo se reúnen para contar la historia de cómo el cambio climático ya está afectando las vidas y los medios de subsistencia de las comunidades, y cómo están lidiando con él.

Las redacciones profesionales, con recursos y experiencia, son las más indicadas para contar estas historias de forma clara, convincente y creíble.

Uno de los mejores ejemplos de esto, en mi opinión, es el reciente documental de la BBC, The Truth about Climate Change. En él, el ambientalista David Attenborough resume los hechos y aboga por la acción, a su manera de científico amigable en el que se puede confiar.

“En 4.500 millones de años, nuestro mundo ha atravesado muchos cambios naturales. Ahora está cambiando una vez más ”, advierte.

Pero esta vez, nosotros mismos estamos contribuyendo a esos cambios. Estamos provocando que el mundo se caliente.

“Si continuamos comportándonos como lo estamos haciendo, nuestros hijos y nietos tendrán que lidiar con cambios potencialmente catastróficos.

“Los vastos bosques del Amazonas podrían marchitarse y quemarse. Los océanos podrían volverse ácidos, destruyendo gran parte de la vida que contienen actualmente.

“El Ártico podría transformarse. Su hielo podría derretirse y sus animales más famosos desaparecerían para siempre.

“El aumento de las mareas podría dejar a la deriva a millones de personas. Muchas de nuestras ciudades costeras podrían inundarse y ahogarse ".

Todavía hay tiempo para actuar si el mundo quiere minimizar estos cambios, agrega. Pero el tiempo, que es la mayoría de los recursos no renovables, se está agotando.

Sir David, de 93 años, ha estado haciendo tales súplicas durante algún tiempo.

Ahora es el momento de escucharlo y prestarle atención.


* warren@sph.com.sg

*@the STeditor

*El escritor es editor en jefe de The Straits Times, el principal diario de noticias en inglés en Singapur

Llegar a la escuela cuando era niño y crecer en Singapur en la década de 1970 a veces podía ser un asunto complejo. Los aguaceros tropicales abrumaron los sistemas de drenaje, dejando intransitables partes de la isla. Los estudiantes desafiaron las lluvias y el aumento de las aguas, apareciendo mojados y desaliñados, si es que lo lograron.

➡️ El amarillo es el nuevo verde (y eso no tiene nada de malo)

Afortunadamente, esto se convirtió en una cosa del pasado a fines de la década de 1980. Los esfuerzos masivos para aliviar las inundaciones hicieron que esta historia desapareciera de las portadas de los periódicos, cuando surgió una ciudad-estado moderna.

Sin embargo, décadas después, parece que nos dirigimos nuevamente hacia ese futuro.

Las tormentas severas ahora son cada vez más frecuentes.

El resultado: el mes pasado, imágenes y videos de distritos de lujo en el centro de Singapur inundados volvieron a aparecer en los titulares, causando mucha consternación.

Pero incluso cuando las autoridades se apresuraron a revelar planes en respuesta a las preocupaciones del público, un ministro advirtió que a medida que las lluvias intensas se estaban volviendo más comunes con el calentamiento global, la gente podría tener que acostumbrarse a las inundaciones repentinas de vez en cuando.

El aumento del nivel del mar es un problema existencial para esta isla baja, aproximadamente un tercio de la cual está a menos de 5 metros sobre el nivel medio del mar. El primer ministro del país, Lee Hsien Loong, ha estimado que se necesitarán más de un billón de dólares de Singapur durante las próximas décadas para hacer frente a las crecientes mareas causadas por el calentamiento de los mares y el derretimiento de las capas de hielo.

Pero Singapur no está solo. La ciudad de Nueva York declaró una "emergencia por inundación repentina" a principios de este mes después de niveles récord de lluvia a raíz del huracán Ida.

Más de 300 personas murieron en la provincia china de Henan en agosto, cuando cayó un año de lluvia en tres días, dejando a muchos atrapados en vagones de trenes subterráneos y túneles de carreteras, a medida que aumentaban los niveles de agua.

Inundaciones devastadoras en Alemania y Bélgica, sequías en Brasil, olas de calor en India, Australia y el noroeste del Pacífico de los Estados Unidos, incendios forestales en California y Canadá, así como en las regiones del Mediterráneo y el Amazonas, tales eventos climáticos extremos. Eventos climáticos extremos una vez vistos en películas, se han estado reproduciendo en todo el planeta este año.

Acostúmbrese, dicen los científicos del clima, porque estos son signos de lo que está por venir.

El presidente del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, Hoesung Lee, resumió el sombrío escenario de esta manera:

Es indiscutible que las actividades humanas están causando el cambio climático y haciendo que los fenómenos meteorológicos extremos sean más frecuentes y severos

“También muestra que el cambio climático está afectando a todas las regiones de nuestro planeta”, dijo, luego de un informe de la ONU en agosto, denominado una advertencia del Código Rojo para la humanidad y un llamado urgente a la acción.

En los últimos años las inundaciones son más constantes. Foto: Reuters

Sin embargo, ¿quién puede culpar a un mundo cansado por estar distraído, con tantos países todavía atrapados por un virus devastador que se niega a ceder?

Pero, como señala acertadamente el Dr. Lee del IPCC, la pandemia de Covid-19 es un "anticipo de lo que el cambio climático podría hacer en nuestra sociedad, en la naturaleza y en nuestras vidas".

➡️Desastres del mundo están interconectados y sí, por el cambio climático

"Tanto el cambio climático como el Covid-19 nos han mostrado los riesgos de un enfoque irreflexivo y rapaz de la naturaleza y sus recursos".

Lamentablemente, si bien los científicos del mundo se apresuraron a afrontar el desafío de Covid-19, entregando vacunas eficaces, los esfuerzos para frenar el brote se han visto obstaculizados por políticos populistas, desigualdades globales y una pandemia de desinformación.

Las divisiones y los retrasos han agravado el desafío: el virus ha continuado propagándose, mutando y desatando nuevas oleadas de infecciones.

La experiencia del Covid-19 ha dejado en claro lo difícil que será forjar un consenso global para abordar la crisis climática.

Los signos de este desafío que se avecina, y la ciencia detrás de él, se vuelven más claros cada día. Pero también aquí la política, la desigualdad y la desinformación confunden la acción concertada.

Aquí es donde las redacciones profesionales tienen un papel importante que desempeñar.

Y es por eso que el Día Mundial de las Noticias de este año, el 28 de septiembre, se centrará en la crisis climática.

Unas 300 redacciones de todo el mundo se reúnen para contar la historia de cómo el cambio climático ya está afectando las vidas y los medios de subsistencia de las comunidades, y cómo están lidiando con él.

Las redacciones profesionales, con recursos y experiencia, son las más indicadas para contar estas historias de forma clara, convincente y creíble.

Uno de los mejores ejemplos de esto, en mi opinión, es el reciente documental de la BBC, The Truth about Climate Change. En él, el ambientalista David Attenborough resume los hechos y aboga por la acción, a su manera de científico amigable en el que se puede confiar.

“En 4.500 millones de años, nuestro mundo ha atravesado muchos cambios naturales. Ahora está cambiando una vez más ”, advierte.

Pero esta vez, nosotros mismos estamos contribuyendo a esos cambios. Estamos provocando que el mundo se caliente.

“Si continuamos comportándonos como lo estamos haciendo, nuestros hijos y nietos tendrán que lidiar con cambios potencialmente catastróficos.

“Los vastos bosques del Amazonas podrían marchitarse y quemarse. Los océanos podrían volverse ácidos, destruyendo gran parte de la vida que contienen actualmente.

“El Ártico podría transformarse. Su hielo podría derretirse y sus animales más famosos desaparecerían para siempre.

“El aumento de las mareas podría dejar a la deriva a millones de personas. Muchas de nuestras ciudades costeras podrían inundarse y ahogarse ".

Todavía hay tiempo para actuar si el mundo quiere minimizar estos cambios, agrega. Pero el tiempo, que es la mayoría de los recursos no renovables, se está agotando.

Sir David, de 93 años, ha estado haciendo tales súplicas durante algún tiempo.

Ahora es el momento de escucharlo y prestarle atención.


* warren@sph.com.sg

*@the STeditor

*El escritor es editor en jefe de The Straits Times, el principal diario de noticias en inglés en Singapur

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