/ miércoles 4 de noviembre de 2020

¿Qué aprendimos de la pandemia de la gripe de 1918?

La influenza del siglo pasado podría ayudar a comprender la amenaza actual del covid-19 ahora que se acerca el invierno, señalan expertos

Hace poco más de 100 años, el mundo lidio con una pandemia incontenible en 1918, que devastó al mundo entero. La gripe de 1918 arrebató al vida de 50 a 100 millones de personas.

Hoy, vivimos una contingencia sanitaria similar, con más de 32 millones de infectados y más de 980 mil muertos a lo largo y ancho del planeta. Ambas enfermedades tienen un cuadro de síntomas similares, para el cual aún no hay un tratamiento eficaz.

Foto: Cortesía | Pixabay

También, en ambos casos, el comportamiento humano ha sido un obstáculo para la salud pública, causante de brotes y más brotes de contagios. Desde la influenza de 1918, expertos han intentado educar a la gente, pues se ha demostrado que realmente se puede controlar el brote si se llevan a cabo las medidas sanitarias como distanciamiento físico y uso de cubrebocas, señala el investigador John M. Barry, en una entrevista para la cadena CNN.

Por su parte, el doctor Jeremy Brown relata que a finales de 1918, en San Francisco hubo una reacción violenta contra el uso de máscaras, la gente decía que era una violación a sus derechos y libertades al ser obligados a portarlas.

Finalmente, después de lograr que la junta de salud renovará el mandato de usar cubrebocas, a principios de 1919 sucedió otro brote de influenza, por lo que volvieron a usarlas. “El mensaje es, quizás, que las cosas no son tan novedosas como podrían parecer, y que el comportamiento humano en respuesta a pandemias de esta magnitud es en realidad bastante predecible”, señala.

Añade que, si se hubiera planificado con anticipación cómo manejar una pandemia de influenza, tal vez se tendría un plan de juego sobre cómo controlar una pandemia de otro virus, pero desafortunadamente, acusa Brown, la inversión y el financiamiento para este tipo de cosas viene en oleadas.

Regularmente, el dinero de la financiación se asigna en función esencialmente de lo que está sucediendo hoy. Se presta muy poca atención a lo que pueda suceder en el futuro, “y nos hemos vuelto complacientes con nuestra creencia de que tenemos la capacidad de controlar todo”.

Respecto al fin de la pandemia actual, el científico señala que en general, la enfermedad infecciona termina cuando la gente huye de ella hasta que desaparece, y cuando otras sobrevivieron al virus y lograron inmunidad.

En definitiva, dice Brown, veremos el final del coronavirus, pero la gran pregunta es ¿cuándo y cuál será el costo? Y es que, los más perturbador, señala Barry, aunque algunas personas no presenten síntomas, se ha descubierto que el virus daña el corazón, los pulmones y otros órganos, por lo que es incierto los efectos a largo plazo, y si ese daño se curará.

Gina Kolata, reportera de ciencia y medicina de The New York Times, señala que las sociedades de alguna manera han pasado, se han recuperado y sobrevivido a algunas pandemias bastante horribles en el pasado, pero al menos, ahora se tiene la posibilidad de obtener una vacuna que realmente pueda detener al virus.



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Hace poco más de 100 años, el mundo lidio con una pandemia incontenible en 1918, que devastó al mundo entero. La gripe de 1918 arrebató al vida de 50 a 100 millones de personas.

Hoy, vivimos una contingencia sanitaria similar, con más de 32 millones de infectados y más de 980 mil muertos a lo largo y ancho del planeta. Ambas enfermedades tienen un cuadro de síntomas similares, para el cual aún no hay un tratamiento eficaz.

Foto: Cortesía | Pixabay

También, en ambos casos, el comportamiento humano ha sido un obstáculo para la salud pública, causante de brotes y más brotes de contagios. Desde la influenza de 1918, expertos han intentado educar a la gente, pues se ha demostrado que realmente se puede controlar el brote si se llevan a cabo las medidas sanitarias como distanciamiento físico y uso de cubrebocas, señala el investigador John M. Barry, en una entrevista para la cadena CNN.

Por su parte, el doctor Jeremy Brown relata que a finales de 1918, en San Francisco hubo una reacción violenta contra el uso de máscaras, la gente decía que era una violación a sus derechos y libertades al ser obligados a portarlas.

Finalmente, después de lograr que la junta de salud renovará el mandato de usar cubrebocas, a principios de 1919 sucedió otro brote de influenza, por lo que volvieron a usarlas. “El mensaje es, quizás, que las cosas no son tan novedosas como podrían parecer, y que el comportamiento humano en respuesta a pandemias de esta magnitud es en realidad bastante predecible”, señala.

Añade que, si se hubiera planificado con anticipación cómo manejar una pandemia de influenza, tal vez se tendría un plan de juego sobre cómo controlar una pandemia de otro virus, pero desafortunadamente, acusa Brown, la inversión y el financiamiento para este tipo de cosas viene en oleadas.

Regularmente, el dinero de la financiación se asigna en función esencialmente de lo que está sucediendo hoy. Se presta muy poca atención a lo que pueda suceder en el futuro, “y nos hemos vuelto complacientes con nuestra creencia de que tenemos la capacidad de controlar todo”.

Respecto al fin de la pandemia actual, el científico señala que en general, la enfermedad infecciona termina cuando la gente huye de ella hasta que desaparece, y cuando otras sobrevivieron al virus y lograron inmunidad.

En definitiva, dice Brown, veremos el final del coronavirus, pero la gran pregunta es ¿cuándo y cuál será el costo? Y es que, los más perturbador, señala Barry, aunque algunas personas no presenten síntomas, se ha descubierto que el virus daña el corazón, los pulmones y otros órganos, por lo que es incierto los efectos a largo plazo, y si ese daño se curará.

Gina Kolata, reportera de ciencia y medicina de The New York Times, señala que las sociedades de alguna manera han pasado, se han recuperado y sobrevivido a algunas pandemias bastante horribles en el pasado, pero al menos, ahora se tiene la posibilidad de obtener una vacuna que realmente pueda detener al virus.



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