/ domingo 13 de noviembre de 2016

Dunas de San Cosme y Damián, al borde de la desaparición

Las dunas de San Cosme y Damián, en mitad del río Paraná, sonuno de los principales atractivos turísticos de Paraguay, pero losfuertes vientos y tormentas están dejando a estas montañas dearena al borde de la desaparición, lo que ha levantado la alarmaentre autoridades y pobladores.

Las dunas se formaron en la década de 1980, cuando laconstrucción de la represa de Yacyretá, compartida entre Paraguayy Argentina, hizo subir el nivel del río, y los humedales e islasdel Paraná desaparecieron bajo el agua, contó a Efe RolandoBarboza, responsable local de la Secretaría Nacional de Turismo(Senatur).

Solo quedaron visibles, sobresaliendo del agua, las cimas de lasdunas, islas de arena desde cuyas orillas puede verse tanto lacosta del sur de Paraguay, como la del norte de Argentina, y que enpocos años se convirtieron en emblema de identidad del lugar.

Barboza explicó que las dunas están en constante cambio debidoa las ráfagas de viento y las lluvias, que se hacen cada vez másfrecuentes e intensas, por lo que, a largo plazo, las colinas dearena podrían desaparecer, tragadas por el río.

Con ello se perdería no solo un atractivo natural, sino sobretodo un gran incentivo económico para los cerca de 7 milhabitantes de San Cosme y Damián, un pueblo a orillas del Paranáque desde hace casi una década vive volcado en el turismo.

Según Barboza, en 2008 llegaban hasta el pueblo unos 3 milvisitantes cada año, mientras que el año 2015 cerró con unrécord de 19 mil visitantes, seis veces más.

El principal reclamo de la zona son los templos que construyeronlos misioneros jesuitas para evangelizar a los indígenasguaraníes en los siglos XVII y XVIII, así como el planetario,inaugurado en 2010 y que atrae a estudiantes y aficionados a laastronomía.

Junto a ellos, las dunas son una parada obligatoria,especialmente durante el verano, en un país sin litoral marítimocomo Paraguay, donde turistas locales y extranjeros buscan refugiodel intenso calor.

Para Barboza, las dunas no solo dan trabajo a los dueños de lascanoas, que trasladan a los pasajeros desde la costa hasta losislotes en una travesía de casi una hora, sino que aumentan elnúmero de pernoctaciones en las posadas turísticas y hoteles, yel consumo en los restaurantes.

Además, estimulan toda la cadena productiva en la zona, ya quelos productores agrícolas y ganaderos venden sus productos a loscomercios y restaurantes del pueblo, donde tienen demanda aseguradagracias al turismo, verdadero motor de la economía local.

Atendiendo al pedido de auxilio de las dunas, la EntidadBinacional Yacyretá, que gestiona la represa del mismo nombrecompartida entre Paraguay y Argentina, comenzó esta semana lastareas de batimetría, un estudio sobre las profundidades y suelosdel río Paraná.

El estudio determinará qué zonas son aptas para extraer arenaque sirva para rellenar las dunas y devolverles su perfil, explicóa Efe Carlos Filippi, asesor de Yacyretá.

Filippi detalló que las últimas tormentas generaron un granoleaje en el río, que provocó la erosión de parte de las dunas,pero descartó el riesgo de que éstas desaparezcan.

“Es muy difícil que se pierdan, porque la altura del embalsede Yacyretá se mantiene constante. Si bien después de las fuerteslluvias que tuvimos el año pasado, provocadas por el fenómeno deEl Niño, el nivel del río estuvo muy alto, no puso en riesgo lasdunas, solo retrocedió un poco la arena”, aseguró.

Yacyretá busca recuperar el aspecto anterior de las dunas yconservar su atractivo, pero sin acometer obras de infraestructuraque sean demasiado agresivas para el entorno.

El relleno de las dunas se presenta como solución para evitarla pérdida de uno de los principales destinos de turismo internode Paraguay, una actividad que creció un 25 % en los últimoscinco años, y dejó en 2014 unos ingresos de cerca de 100 millonesde dólares en todo el país, según datos oficiales.

Las dunas de San Cosme y Damián, en mitad del río Paraná, sonuno de los principales atractivos turísticos de Paraguay, pero losfuertes vientos y tormentas están dejando a estas montañas dearena al borde de la desaparición, lo que ha levantado la alarmaentre autoridades y pobladores.

Las dunas se formaron en la década de 1980, cuando laconstrucción de la represa de Yacyretá, compartida entre Paraguayy Argentina, hizo subir el nivel del río, y los humedales e islasdel Paraná desaparecieron bajo el agua, contó a Efe RolandoBarboza, responsable local de la Secretaría Nacional de Turismo(Senatur).

Solo quedaron visibles, sobresaliendo del agua, las cimas de lasdunas, islas de arena desde cuyas orillas puede verse tanto lacosta del sur de Paraguay, como la del norte de Argentina, y que enpocos años se convirtieron en emblema de identidad del lugar.

Barboza explicó que las dunas están en constante cambio debidoa las ráfagas de viento y las lluvias, que se hacen cada vez másfrecuentes e intensas, por lo que, a largo plazo, las colinas dearena podrían desaparecer, tragadas por el río.

Con ello se perdería no solo un atractivo natural, sino sobretodo un gran incentivo económico para los cerca de 7 milhabitantes de San Cosme y Damián, un pueblo a orillas del Paranáque desde hace casi una década vive volcado en el turismo.

Según Barboza, en 2008 llegaban hasta el pueblo unos 3 milvisitantes cada año, mientras que el año 2015 cerró con unrécord de 19 mil visitantes, seis veces más.

El principal reclamo de la zona son los templos que construyeronlos misioneros jesuitas para evangelizar a los indígenasguaraníes en los siglos XVII y XVIII, así como el planetario,inaugurado en 2010 y que atrae a estudiantes y aficionados a laastronomía.

Junto a ellos, las dunas son una parada obligatoria,especialmente durante el verano, en un país sin litoral marítimocomo Paraguay, donde turistas locales y extranjeros buscan refugiodel intenso calor.

Para Barboza, las dunas no solo dan trabajo a los dueños de lascanoas, que trasladan a los pasajeros desde la costa hasta losislotes en una travesía de casi una hora, sino que aumentan elnúmero de pernoctaciones en las posadas turísticas y hoteles, yel consumo en los restaurantes.

Además, estimulan toda la cadena productiva en la zona, ya quelos productores agrícolas y ganaderos venden sus productos a loscomercios y restaurantes del pueblo, donde tienen demanda aseguradagracias al turismo, verdadero motor de la economía local.

Atendiendo al pedido de auxilio de las dunas, la EntidadBinacional Yacyretá, que gestiona la represa del mismo nombrecompartida entre Paraguay y Argentina, comenzó esta semana lastareas de batimetría, un estudio sobre las profundidades y suelosdel río Paraná.

El estudio determinará qué zonas son aptas para extraer arenaque sirva para rellenar las dunas y devolverles su perfil, explicóa Efe Carlos Filippi, asesor de Yacyretá.

Filippi detalló que las últimas tormentas generaron un granoleaje en el río, que provocó la erosión de parte de las dunas,pero descartó el riesgo de que éstas desaparezcan.

“Es muy difícil que se pierdan, porque la altura del embalsede Yacyretá se mantiene constante. Si bien después de las fuerteslluvias que tuvimos el año pasado, provocadas por el fenómeno deEl Niño, el nivel del río estuvo muy alto, no puso en riesgo lasdunas, solo retrocedió un poco la arena”, aseguró.

Yacyretá busca recuperar el aspecto anterior de las dunas yconservar su atractivo, pero sin acometer obras de infraestructuraque sean demasiado agresivas para el entorno.

El relleno de las dunas se presenta como solución para evitarla pérdida de uno de los principales destinos de turismo internode Paraguay, una actividad que creció un 25 % en los últimoscinco años, y dejó en 2014 unos ingresos de cerca de 100 millonesde dólares en todo el país, según datos oficiales.

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